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Liberty Hotel, un hotel de lujo que era una cárcel

Guía: Liberty Hotel, un hotel de lujo que era una cárcel

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El abrumador edificio de granito con vista al río Charles, que ha albergado a los peores criminales de Boston durante más de un siglo, pronto ofrecerá alojamiento de lujo a los huéspedes más ricos. 

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La transformación de la prisión de Charles Street

El Liberty Hotel es solo un ejemplo de la transformación de prisiones abandonadas y cárceles en hoteles. Su número sigue creciendo.

Como parte de una renovación de 110 millones de dólares, se construyó un nuevo rascacielos de 16 pisos junto a las paredes de una antigua prisión, que se inauguró en 1851. 

También se demolió el muro que separaba la institución del barrio desde 1940. El hotel contará con 298 habitaciones, 20 de ellas en el antiguo edificio de la prisión.

«La gente dice que será el hotel más atractivo de la ciudad«, dice Richard L. Friedman, presidente y gerente general del desarrollador de remodelación de prisiones Carpenter & Company.

Está programado para abrir este verano. Aún no se han establecido las tarifas de las habitaciones.

El Liberty Hotel en Beacon Hill

La empresa luchó tenazmente por un contrato para renovar la instalación debido a su valor arquitectónico. Hace siglo y medio, alguien eligió el área más atractiva de Boston como ubicación de prisión y construyó un edificio magnífico allí.

La antigua prisión está situada en el río Charles y tiene vistas al centro de Boston. La estructura, construida sobre un plano de cruz de cuatro puntas, tiene gruesos muros de granito que rodean un atrio de 30 metros con cúpula en el centro. 

En el pasado, se utilizó como patio. Pronto, sobre las entradas de dos restaurantes de lujo, se colgarán cuatro enormes candelabros en torniquetes, cada uno de 10 metros de diámetro, y se construirá un salón de baile con un área de 280 m2.

Si bien se construyó a mediados del siglo XIX de acuerdo con las normas humanitarias vigentes en ese momento para este tipo de instalaciones, en los años siguientes se deterioró cada vez más.

Hasta 1971 cuando los presos se quejaron de las condiciones de cumplimiento de su condena. La instalación se cerró en 1990 sobre la base de una orden judicial federal emitida en 1973.

Este edificio tiene buenos cimientos

Gary C. Johnson, director de Cambridge Seven Associates, que co-diseñó el proyecto de remodelación con Ann Beha Architects agrega que no fue fácil hacer las modificaciones apropiadas a la estructura del edificio.

Cuando llegaron allí por primera vez, bandadas de palomas huían de sus pies, el techo estaba roto y había escombros por todas partes. El edificio estuvo abandonado durante unos 12 años.

Por un lado, estaban abrumados por las posibilidades que ofrecía el enorme espacio, por otro lado, también los abrumaba el estado general del edificio.

Carpenter & Company ganó un contrato de construcción y renovación en 2000 en un arrendamiento de terreno en una antigua prisión propiedad del Hospital General de Massachusetts. 

La compañía también construyó el Charles Hotel en Harvard Square y muchas otras instalaciones aclamadas de este tipo en la zona. Pero el mayor desafío hasta ahora con el Hotel Liberty ha sido las limitaciones de que el edificio esté catalogado como monumento histórico. 

Carpenter & Company recibirá $ 17 millones en exenciones de impuestos federales y estatales siempre que mantenga el carácter histórico de la prisión. 

La rica historia de la prisión

Todo pronto se convertirá en el tema de una exposición educativa que aparecerá en el pasillo que conduce a la sala. James Michael Curley fue uno de los prisioneros más destacados de Charles Street en la primera década del siglo XX. 

Estaba cumpliendo una condena por hacerse pasar por su amigo al tomar el examen de funcionario público para él, y después de su liberación, se convirtió en gobernador del estado de Massachusetts. 

En 1919, un grupo de sufragistas fue encarcelado en prisión, que organizó una protesta en Boston mientras el presidente Woodrow Wilson visitaba la ciudad. 

Quieren preservar el carácter histórico del edificio. Los huéspedes sabrán que una vez hubo una prisión allí. Habrá rejas en algunas ventanas y en algunos de los complejos, pasillos con celdas.

La historia del edificio atrae a los visitantes

Cada vez más, las antiguas prisiones y cárceles se convierten en hoteles. Estos incluyen al menos tres posadas Bed & Breakfast que operan en pequeñas ciudades estadounidenses. 

Uno de ellos fue construido en Preston, Minnesota, después de la remodelación de un elegante edificio de estilo italiano que albergó la cárcel del condado de Filmore desde aproximadamente 1869. 

Muchas antiguas cárceles de todo el mundo, incluso en países como Canadá, Suiza, Eslovenia, Sudáfrica y Australia, se han convertido en lugares de alojamiento económico y albergues juveniles.

En noviembre de 2004, se inauguró el Comfort Inn Alamo Riverwalk en la antigua cárcel del condado de Bexar, que se construyó en San Antonio en 1869. Los precios de las habitaciones oscilan entre $ 109 y $ 199 por noche.

El edificio dejó de funcionar como prisión a principios de la década de 1960. Desde entonces, se han guardado archivos y otros documentos allí. Luego, bajo estricta supervisión, se dividió en 82 habitaciones. 

Fueron necesarias algunas modificaciones, como la construcción de un eje de tres pisos situados en la esquina del hotel

Los gruesos muros de hormigón fueron un hueso duro de roer para los constructores que adaptaron la prisión de Sultanahmet en Turquía, construida alrededor de 1918, al Four Seasons Istanbul Hotel de 65 habitaciones, inaugurado en 1996. 

Sus propietarios todavía intentan sin éxito brindar a los huéspedes acceso ininterrumpido a la red de telefonía móvil dentro del edificio.

Sultanahmet, que apareció en la película de 1978 «Midnight Express», que en realidad no se filmó en los terrenos de la prisión, fue una de las primeras cárceles que se convirtió en un hotel de lujo

Los constructores descubrieron escritos grabados en la pared por los encarcelados. Con precios de habitación que comienzan en $ 390 y terminan en $ 3500 la noche, el Four Seasons Istanbul Hotel inicialmente trató de restar importancia a su historia.

Ocultaros el hecho de que el hotel solía ser una prisión antes de que abriera, esto sucedió hasta que sus propietarios se dieron cuenta de que era el pasado del edificio lo que atraía en gran medida a tantos visitantes. Ahora les dicen a todos que es la prisión más hermosa del mundo.

La instalación, que acogió a presos políticos desde finales de la década de 1970 hasta su cierre en 1982, era un candidato lógico para su conversión en hotel, ya que se encuentra en el casco antiguo de Estambul, junto a la Mezquita Azul y el Palacio de Topkapi. 

Mientras tanto, en Boston, los desarrolladores que están renovando el edificio en el que se construirá el Liberty Hotel dicen que preferirían no intentar convertir otra prisión en un hotel.

La idea era genial, pero tienes que luchar ferozmente por financiamiento, y por eso es mucho más fácil construir un hotel nuevo en algún lugar en una intersección de autopistas de varios niveles.

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